多名校研究生欲建32万公里登月电梯 仅需约10亿美元成本

  由于登月飞船的发射要靠成本高昂的火箭,登月一直是一件极度烧钱的事。现在,哈佛和哥伦比亚大学的几位研究生好好算了一下,结果发现,“太空电梯”在技术上和经济上都是划算的,这部新型电梯实际上就是一条长达32万公里的电缆!

  自60多年前的太空黎明到来之后,人类目前只有一种方法可以登上月球:火箭。但是现在,两位研究生表示,我们现在应该能够通过一种高科技电梯,在地球和月球之间运送人类和货物。

  太空电梯的想法并不新鲜。自1895以来,航天梦想家一直在谈论这个话题,人们提出了所谓的“经典太空电梯”的概念性目标,可以作为人们往返月球的交通工具。但由于高昂的成本和技术上的限制,“太空电梯”的概念始终只存在于想象和文学作品中。

  在今年8月25日arXiv上发表的一项研究中,两位论文作者声称“太空电梯”在技术上和经济上具备可行性,只需大约10亿美元成本,并开始打造这样一部“月球太空电梯”。这个概念最初于1977年杰罗姆·皮尔森在一次会议上正式提出。

  本研究的共同作者之一,剑桥大学天文学研究生Penoyre表示:“这个太空电梯的价格之便宜让我大吃一惊,只要一个有点想法和热情的亿万富翁就有能力建造实现。”

  拉一条32万公里长的电缆,通往月球!

  这篇论文的两位共同作者Penoyre和Sandford都是哥伦比亚大学天文学研究生,他们将这个月球空间电梯称为Spaceline。其中心环节是一条长达20万英里(32万公里)的线缆,一头固定在月球上,另一头指向地球上方,可能位于距离地球27000英里的轨道上。(由于月球的相对运动,线缆无法固定在地球表面。)

  最简单版的Spaceline线缆可能或不会超过88000磅,这个重量没有超出下一代NASA和SpaceX火箭的有效载荷范围,而且可以用凯夫拉或其他现有材料制成,而不是非要用难以制造的碳基材料不可,过去人们一直认为建造太空电梯必须使用碳基材料。

  未来的太空旅行者将能够使用航天器从地球飞到悬挂线缆的末端,然后转移到太阳能机器人车辆上,使电缆爬上月球。航程可能需要数天或数周时间。回程则刚好相反。

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